美麗的象人Joseph Carey Merrick:不被接納的現實世界,只有在畸形秀才受到重視

更新日期:2019年8月5日

“我的樣子確實有點古怪,但是怨我就是怨上帝;如果我能重塑自己,我將不會使你不悅。如果我能自由奔走天南地北,或者隨心所欲橫越海洋,人們會以靈魂的深度來度量我;這便是我。” -Joseph Carey Merrick



在 200 年前的英國,有一位因長相非常特別而受人矚目的象人約瑟夫·梅里克。他的模樣讓所有人不敢靠近他,女生不敢跟他講話,工作也因身體逐漸種大而一直沒著落,連家人都拋棄他。試想:這樣的一個人,光是外表就震懾所有人,他有所謂“內在美”被大家所看見的機會嗎?似乎是沒有,世人眼光足以讓他自卑、自我放棄,而當我們正值花樣年華開始追尋夢想、努力工作的同時,他正靠著維多利亞時期風靡的畸形秀賺取收入,被當成作品展示,被當成一場又一場的表演。


我是如此受到奚落與嘲諷使我不願回家,我寧願在大街上饑腸轆轆也不肯回去吃飯,我吃了很少的飯,我被奚落道——「你都不配吃這些」。

梅里克於 1862 年出生於英國,母親是主日學教師,患有身體殘障,而父親是司機。五歲開始發病,嘴唇腫大,接著是額頭骨腫塊,雙腳大於常人,皮膚如硬塊般粗糙,並且在童年時因摔跤傷到左臀部,引發感染而導致左半身永久殘疾。梅里克與母親感情非常好,但在母親離世後,父親便帶著其他小孩與 Emma Wood Antill 再婚。

繼母並不喜歡他,在某一次回家途中,梅里克被父親痛打一頓後,便決定離家出走。




離家出走後,1879 年,梅里克來到萊斯特的濟貧院(等於現今的收容所),並在五年後離開。他認識了戲院所有人山姆·托爾(Sam Torr),接著他的畸形秀表演開始了。在英國維多利亞時代,畸形秀是人們的娛樂之一,並且非常盛行,畸形秀的規模大至雇用幾百名員工,而人們也願意排好幾個小時看一場表演。梅里克藉著畸形秀賺取收入,而湯姆·諾曼(Tom Norman)便是他的經紀人。


到了後期,隨著警察的管制,畸形秀漸漸地不再流行,梅里克也離開了表演。


他總對我說他希望可以『像其他人一樣』躺下……他可以的,下了決心,並作了實驗……這說明他的死是由於他的願望支配著他的生活——可悲但又無助地盼望想『像其他人一樣』。

由於梅里克的頭過重,沒辦法躺著睡覺,他幾乎是坐在椅子上屈膝,頭倚著膝蓋睡覺。像一般人一樣躺在床上睡覺變成他的夢想。而誰也沒料到他真的去嘗試:他在睡眠之中因為沉重的頭部滑落床緣而造成頸部的脫臼,進而窒息死亡。梅里克的醫生特里夫斯深信他只是想做一次實驗,試試看躺著睡覺是什麼感覺才會這樣。那年 1890 年,梅里克 27 歲。


因為長期的異樣眼光,與被視為怪胎的對待,特里夫斯醫生發現梅里克非常敏感且情緒化,而又因為沒有女人敢靠近他,他對女生的印象停留在對母親的記憶。他的情況一直受醫生矚目,被認為是普洛提斯綜合症和先天失常。



看完梅里克的一生,你可能會油然升起同情之心。活著對他來說究竟是憂傷的幸福,還是遙不可止的墳墓?這一生都沒有對齊傳統的價值觀去走,而我們日常的生活也不過是他畢生的夢想。在悲觀面前,他沒有選擇的餘地。梅里克可以說是曇花一現,也是世代永不朽的光芒。






圖片來源 / Google

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